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Farmworker groups call for advanced web-posting of pesticide applications

For Immediate Release: August 2, 2017

Bakersfield, CA – A pesticide drift incident in southwest Bakersfield this morning affected seventy farmworkers harvesting garlic. According to media reports, seven workers suffered exposure symptoms that included eye and skin irritation, nausea, and headache, and at least ten people were decontaminated at the site. According to the Kern County Ag Commissioner, the incident is under investigation but may have involved two highly hazardous pesticides: the soil fumigant metam sodium (product: Vapam) and chloprpyrifos (product: Vulcan). US EPA Administrator Scott Pruitt in March denied a petition to ban chlorpyrifos, a potent neurotoxin linked to autism, ADHD and IQ loss.

The incident is the latest in a series of four drift incidents since May that have sickened farmworkers in Kern, Monterey and Santa Cruz Counties. On May 5, Vulcan was suspected in the poisoning of a dozen farmworkers not far from this morning’s incident.

Eriberto Fernandez, organizer with United Farm Workers Foundation, was on site this morning to assess the situation and assist the victims.  “Once again, it’s the people laboring in the harshest conditions to put food on the nation’s table who suffer the most harm when things go wrong,” he said. “When you have hazardous chemicals being applied as soil fumigants or sprayed into the air, it’s inevitable some of it is going to drift away from its intended target. The alarming number of incidents over the past two months highlight how impossible it is to control drift. We must do better to protect agricultural communities, farmworkers and their children from accidental poisoning.”

Local community organizer Valerie Gorospe with Delano-based Center on Race, Poverty & the Environment, also visited the site this morning. “This is the second time in less than 2 months that brain-harming chlorpyrifos has been implicated in an incident in the Bakersfield area,” she said. “It’s unconscionable that we continue to allow its use, knowing what we know about the harm it causes to the brain development of children.”

Gorospe and Fernandez also expressed frustration at the lack of transparency with which pesticide applications are made. “As a matter of public health and common sense, we call on regulators to require the County Agricultural Commissioners to post notices on their websites when hazardous pesticides are being applied near our neighborhoods, schools, and workplaces,” said Fernandez. “People have a right to know, and hopefully to protect themselves and their families from harm.”

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The Center on Race, Poverty & the Environment (CRPE) is a Delano-based environmental justice litigation organization dedicated to helping grassroots groups across the United States with problems related to the disproportionate burden of pollution borne by poor people and people of color. They provide organizing, technical and legal assistance to help community groups stop immediate environmental threats.

The UFW Foundation through its service centers is on the frontline of narrowing the gap of information immigrants and farm workers need to successfully navigate American society—whether they seek legal advice, know your rights information, are exposed to pesticides or want to report abuses at work.

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Nuevamente se enferman campesinos del condado de Kern a causa de la dispersión de pesticidas
Grupos de campesinos hacen un llamado para la publicación avanzada de aplicaciones de pesticidas

Bakersfield, CA – Un incidente de dispersión de pesticidas esta mañana en el suroeste de Bakersfield afectó a setenta trabajadores campesinos cosechando el ajo.  Según informes de los medios de comunicación, siete trabajadores sufrieron síntomas de exposición que incluyeron irritación ocular y cutánea, náuseas y dolor de cabeza, y al menos diez personas fueron descontaminadas en el lugar.  De acuerdo con el Comisionado del Condado de Kern, el incidente está bajo investigación, pero dos tipos de pesticidas altamente peligrosos pudieron ser usados: el fumigante de tierra metam sodio (producto: Vapam) y Chlorpirifós (producto: Vulcan). El administrador de la EPA de Estados Unidos Scott Pruitt, negó en marzo una petición para prohibir el uso de clorpirifós, una potente neurotoxina relacionada con el autismo, el TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad) y la pérdida de CI (Cociente Intelectual)

El incidente es de los últimos de cuatro incidentes de dispersión que han ocurrido desde mayo, y han enfermado a campesinos de los Condados de Kern, Monterey, y Santa Cruz. El 5 de mayo, se sospechó del uso de Vulcan en el envenenamiento de una docena de campesinos no muy lejos de donde ocurrió el incidente de esta mañana.

Eriberto Fernández, organizador de la Fundación de la Unión de Campesinos, estaba en el lugar para hacer el recuento de los daños y ayudar a las víctimas, “Nuevamente, las personas que trabajan en las condiciones más difíciles para poner la comida en las mesas de la nación son las que más sufren cuando algo malo pasa” dijo el organizador, “Cuando se están usando químicos peligrosos  que se aplican como pesticidas de tierra o que son rociados en el aire, es inevitable que parte de el se aleje del objetivo previsto.  El alarmante número de incidente durante los últimos dos meses resalta cuan imposible es controlar la deriva.  Debemos hacer algo para proteger a las comunidades agrícolas, los campesinos y sus hijos contra el envenenamiento accidental”.

La organizadora local, Valerie Gorospe, con el Centro de Raza, Pobreza, y el Medio Ambiente, con sede en Delano, también visito el lugar esta mañana. “Esta es la segunda vez en menos de 2 meses que el químico que daña cerebros, Clorpirifós, ha sido usado en un incidente en el área de Bakersfield. Es inconcebible que continuemos permitiendo su uso, sabiendo lo que sabemos sobre el daño que causa al desarrollo cerebral de los niños”.

Gorospe y Fernández también expresaron frustración por la falta de transparencia con la que se hacen las aplicaciones de pesticidas. “Como cuestión de salud pública y sentido común, pedimos a los reguladores que exijan a los Comisionados Agrícolas del Condado que publiquen avisos en sus sitios web cuando se apliquen pesticidas peligrosos cerca de nuestros vecindarios, escuelas y lugares de trabajo”, dijo Fernández. “La gente tiene el derecho de saber, y esperamos que así se pueda proteger a sí mismos y a sus familias de daños”.

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Center on Race, Poverty & the Environment (CRPE) Es una organización de litigación de justicia ambiental basada en Delano dedicada a ayudar a los grupos de base en todo Estados Unidos con problemas relacionados con la carga desproporcionada de la contaminación que soportan las personas pobres y las personas de color. Proporcionan asistencia organizativa, técnica y legal para ayudar a grupos comunitarios a detener las amenazas ambientales inmediatas

La Fundación UFW, a través de sus centros de servicios está al frente de la reducción de la brecha de información que los inmigrantes y los campesinos necesitan para navegar con éxito la sociedad estadounidense, ya sea si buscan asesoramiento jurídico, conocer su información de derechos, son expuestos a pesticidas o quieren denunciar abusos en el trabajo

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